• Pioniers
  • door Marcel Oosterwijk

Pionier: Aanraaklab

aanraaklab

We stellen de pioniers één voor één aan jullie voor. Deze keer: Ester van der Geest.

In opdracht van Circus Engelbregt wil ik met Aanraaklab ruimte maken voor fundamenteel en belichaamd onderzoek naar (zelf)aanraking en werkelijke ontmoeting tussen ouderen, mantelzorgers en zorgprofessionals.

Noem het een lab, een safe space, een onderzoeksruimte, of een workshop: waar het om gaat is dat we kunnen oefenen en ondervinden wat aanraking voor ons betekent. Welke verlangens en angsten hebben we eigenlijk? En hoe communiceren we die op een liefdevolle en heldere manier?

Ieder mens verlangt een leven lang naar verbinding, intimiteit en aanraking. Wat mij het diepste raakt is hoe we we, allemaal op onze eigen onvolmaakte, soms tragische manier, proberen dit menszijn vorm te geven – sterk bepaald door afkomst, tijdgeest, omstandigheid en levensfase. Het maakt niet eens echt uit of we een pasgeboren baby zijn, een moeilijke puber, een succesvolle veertiger of een hulpbehoevende oudere. De behoefte (aan)geraakt te worden blijft ons een leven lang bij.

Ik ben zelf voor het eerst met ouderen in aanraking gekomen als docent voor Granny Yoga. Binnen dit netwerk heb ik een wekelijkse lesgroep opgezet bij Amsta-de Poort in het Amsterdamse Westerpark. Veruit favoriet binnen die lessen is de tijd die we maken voor (zelf)massage met mijn Balinese olie. Er gebeurt heel veel als je met liefdevolle aandacht elkaars handen vastpakt. Of als je zelf je buik of hart bevoelt. Dat gaat voorbij aan taal en bereikt daardoor iedereen die zich veilig genoeg voelt. 

Het is bijzonder hoe ik in het Aanraaklab mijn diverse achtergrond in werk en studie toe kan passen. Ik studeerde neuropsychologie en journalistiek aan de Universiteit van Amsterdam, werkte onder meer voor het Financieele Dagblad en Waag (technology & society) en deed trainingen in yoga en geweldloze communicatie. Ik heb een voorliefde voor werken met ondernemende creatieven en droom ervan dit elan van waarde te maken binnen de zorg. Het is heel bijzonder hierin samen op te trekken met Circus Engelbregt, zij hebben al jaren ervaring met het verbinden van mensen, hun angsten en verlangens.

Binnen Leven Lang Leven hoop ik samen met professionals uit de zorg een versie van ons Aanraaklab te ontwikkelen waarmee we het hele land door kunnen. Essentieel daarbij is het ontwikkelen van een goed businessplan en aan tafel te komen (en blijven) bij de juiste mensen.

Meer info over Ester van der Geest